Hamilton retiene a Verstappen, y Vettel se retira

Un emocionante desenlace vió a Lewis Hamilton (Mercedes) vencer sobre Max Verstappen (Red Bull) por un margen de únicamente 1,2 segundos este domingo en el gran premio de Japón, con Daniel Ricciardo ocupando el tercer cajón. La ronda de Suzuka fue al mismo tiempo frustrante, sin embargo, por el segundo abandono de Sebastian Vettel en tres carreras, debido a una anomalía técnica en su Ferrari.
El británico tiene ahora una ventaja de 59 puntos sobre el alemán en la clasificación, con sólo cuatro citas restantes y 100 puntos en juego.

El SF70H fue inspeccionado antes del comienzo, del mismo modo que el de su compañero Kimi Räikkönen en Malasia la semana pasada, a pesar de que parecía estar bien ya que persiguió a Hamilton en la salida. Aunque pronto Verstappen le adelantaba en la horquilla para arrebatarle el segundo lugar, y poco después Esteban Ocon (Force India) —que había efectuado un veloz arranque—, Ricciardo y Valtteri Bottas (Mercedes) hacían lo mismo. Dos giros más tarde, el aquejado de problemas día de Vettel llegaba, todo gracias a una bujía defectuosa.

Mientras tanto, igualmente lo sufría Carlos Sainz cuando perdía el control de su Toro Rosso en el viraje Dunlop en la rotación de apertura, lo que provocó la primera de tres intervenciones del coche de seguridad. Fue un colofón infeliz a la postrera participación del madrileño con el equipo italiano antes de relevar a Jolyon Palmer en Renault.

Hamilton y Verstappen en seguida reanudaron su batalla, pero progresivamente el de Mercedes comenzó a alejarse. Tenía cinco segundos de ventaja cuando el neerlandés realizó su única parada en boxes en la 21ª vuelta, y el inglés la cubrió en la siguiente. Con los Pirelli amarillos, no obstante, el W08 parecía funcionar peor que con supersoft, y para el resto del relevo el holandés no se despegó.
El virtual safety car había sido desplegado en la novena vuelta a consecuencia del choque del Sauber de Marcus Ericsson contra el muro en Degner 2; hubo otro en la 47ª, cuando el Williams de Lance Stroll rompió su suspensión delantera pasando por la sección final de las Eses. Y eso estuvo muy cerca de ser la perdición del líder del campeonato. Ya que el tricampeón luchaba con sus neumáticos fríos cuando apareció la bandera verde de nuevo en la vuelta 50, Verstappen lo estaba dando todo y suponía un peligro. Luego, un poco de intransigencia por parte de Fernando Alonso (McLaren) y Felipe Massa (Williams), que se hallaban en plena pugna, obstruían ligeramente al RB13, habiendo permitido que Hamilton lo doblara. El español recibió una reprimenda de los comisarios, aunque el piloto de las bebidas energéticas dijo que no creía que pudiera haber superado al anglosajón y que sólo habría sido capaz de insinuar la maniobra en el momento que la flecha de plata gestionaba el tráfico. En la línea de llegada, Verstappen estaba a 1,2s de distancia, pero en algún momento la diferencia había sido inferior a un segundo.

Ricciardo lograba el podio de Suzuka que siempre ha querido, si bien Bottas lo atacó intensamente, tras el montaje de compuestos con banda roja, en su stint definitivo. Acabó a apenas nueve décimas de ese último escalón.

En otra tarde dramática para Ferrari, Räikkönen salvó solamente la quinta plaza con posterioridad a haber ejecutado la misma estrategia que su compatriota. Ambos habían sido sancionados con cinco puestos en la parrilla como resultado de sendas sustituciones de cajas de cambios en sus monoplazas.
Ocon desaprovechaba la duramente ganada tercera posición seguidamente al primer VSC, cayendo detrás del finlandés de Mercedes a pesar de mantenerles a raya tanto a él como al australiano. Fue el primero de los Force India. Sergio Pérez, pidió al conjunto indio poder disputarle el sexto emplazamiento, pero se lo negaron.

Haas asimismo tuvo una notable jornada con Kevin Magnussen y Romain Grosjean sobrepasando al Williams del brasileño en la curva 2 en la 43ª vuelta, para lograr el octavo y el noveno, respectivamente, que clasifica a los americanos un punto por delante de Renault en el séptimo de la general.
Por otro lado, fue un fin de semana horrible para el fabricante francés, porque Nico Hülkenberg, que rodó en el top ten durante buena parte de la prueba comenzando con blandos, se desplomó cuando cambió a option y posteriormente se encontraba con un contratiempo irreparable en el mecanismo DRS. Su coéquipier, Palmer, tuvo una desafortunada despedida de la categoría, en el duodécimo. Delante del britano, Massa resistió por el último punto a ocho décimas de un agresivo Alonso, con Pierre Gasly llevando su Toro Rosso a meta 13º frente al otro McLaren, de Stoffel Vandoorne, y el Sauber de Pascal Wehrlein.

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Andrés García
Periodista | + posts




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