El mapa de la Vía Láctea que cambiará la astronomía

La misión europea Gaia de la Agencia Espacial Europea, ha publicado su primer mapa tridimensional que cambiará los aspectos que conocemos sobre el universo que nos rodea y que mantendrá ocupados a los astrónomos durante décadas

El mapa incluye las posiciones precisas de casi 1.700 millones de estrellas y sus distancias, colores, velocidades y movimiento de 1.300 de ellas. De tal forma que se trata de una visión global del cielo y más allá, de un volumen de espacio 1.000 veces mayor que los que se han estudiado previamente. Se trata de algo realmente excepcional, ya que arrojará luz sobre los muchos misterios del origen del universo, además de su presente y futuro.

La nave espacial Gaia, forma parte de una misión que fue lanzada a finales de 2013 y que empezó a tomar datos en julio de 2014. En ella realiza repetidas mediciones para calcular la distancia a estrellas y otros cuerpos celestes, comparando las distintas posiciones de un astro lejano según el cambio de la órbita de la tierra al Sol. Es el método de la paralaje.

La investigación también contiene unos documentos científicos que describen los controles de calidad de los datos y demuestran cómo se pueden usar, además de una gran cantidad de hallazgos originales. Los datos se pondrán a disposición de toda la comunidad científica de forma inmediata.

Pero además, uno de esos hallazgos tiene elementos que van mucho más allá de lo que la Vía Láctea quiere mostrar: se trata de las mediciones de cierta clase de estrellas que permiten conocer la precisión de la posición de estos astros a la Vía Láctea y usarlos como marcadores de distancia a otras galaxias.

En definitiva, un gran descubrimiento que no deja indiferente a nadie.

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Iris Sen
Periodista | + posts




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