Ricciardo de Red Bull triunfa el premio en Azerbaiyán

Daniel Ricciardo (Red Bull) ganó un alucinante gran premio en Azerbaiyán el domingo, con el novato Lance Stroll conquistando su primer podio para Williams, adelantado en la misma meta por Valtteri Bottas (Mercedes). El líder del campeonato Sebastian Vettel —cuarto— superó a Lewis Hamilton, a pesar de haber sido penalizado por conducción peligrosa después de embestir a su rival de Mercedes detrás del safety car.

Fue una tarde de constante drama en el caucásico circuito urbano, con no menos de tres períodos de vehículo de seguridad y una interrupción por bandera roja.

Ricciardo reía indisimuladamente hacia sí mientras cruzaba la línea de llegada. El australiano había pasado de la decimoséptima posición hasta el frente con posterioridad a una temprana parada en boxes para limpiar el conducto de refrigeración de frenos de su monoplaza, y estaba perfectamente colocado cuando los líderes tuvieron que realizar un pit stop no planificado después de que el alemán arremetiera deliberadamente contra el británico bajo régimen de safety car y rompiera de esta manera, manifiesta y materialmente, la entente cordiale entre ambos. Las consecuencias pueden ser aún más importantes pues la FIA ha abierto una investigación del incidente y se pronunciará el lunes 3 de julio.

Hamilton se había distanciado fácilmente de Vettel hasta la vuelta 13, cuando —algo tardíamente— el coche de seguridad fue desplegado por primera vez para rescatar el Toro Rosso averiado de Daniil Kvyat. Tan pronto como la prueba se reanudó en el giro 16 debió quedar de nuevo en suspenso a causa de restos esparcidos en la pista por la pelea entre los Force India, cuando Esteban Ocon intentaba una maniobra algo agresiva en la curva 2 sobre su compañero Sergio Pérez. Esta vez el pelotón se agrupaba detrás del Mercedes-Benz AMG GT de Bernd Mayländer hasta la vuelta 21, tiempo durante el cual Hamilton se había quejado en repetidas ocasiones que estaba circulando demasiado lentamente, y luego él salía del mismo modo de la curva 16 en la vuelta 20. Vettel, cogido por sorpresa, le golpeaba en la parte trasera. Evidentemente creyó que el inglés lo había hecho a propósito, entonces se puso al lado para increparle y empujó su cavallino contra la flecha plateada. Posteriormente recibiría un stop-and-go de 10 segundos, intrascendente teniendo en cuenta el inaceptable comportamiento antideportivo del tetracampeón con la competición detenida.

Se mostró bandera roja en la vuelta 22 para que todos los trozos de fibra de carbono fueran retirados, y se permitió a los equipos reparar sus prototipos. El de Ocon sólo necesitaba nuevos neumáticos y el de Pérez un pieza delantera. Al mismo tiempo, el SFH70 de Kimi Räikkönen, tras el ataque de su compatriota Bottas en la primera vuelta, tenía diversos daños. Tanto el mejicano como el finlandés se retirarían después, cada uno habiendo sido sancionado por que sus respectivos mecánicos trabajaron fuera del carril de alta velocidad en los pits. La Scuderia también montaba una nueva ala anterior en el automóvil de Vettel, y Mercedes arreglaba pequeñas roturas en el difusor del de Hamilton. Cuando la cita se reemprendió detrás del pace car a los 23 minutos, el anglosajón recobró la diferencia de nuevo sobre el teutón, mientras los Williams, Stroll y Felipe Massa, pasaban a ser tercero y cuarto, respectivamente, después de la trifulca de los Force India. Ricciardo, por su parte, ascendía hasta el quinto merced a un precioso movimiento sobre Kevin Magnussen (Haas) y Nico Hülkenberg (Renault) para hacerse, a continuación, con el tercer puesto en el primer vértice tras un impresionante adelantamiento sobre las máquinas del conjunto de Grove. Pronto se hizo evidente que el reposacabezas de Hamilton había sido fijado de forma incorrecta durante la suspensión temporal y se salía de su emplazamiento, viéndose obligado a entrar al garaje en la vuelta 31 para sustituirlo. Cayó al octavo lugar, y cuando Vettel recibió su sanción, por fin, en la rotación 33ª después de preguntar continuamente qué había hecho que era peligroso, el Ferrari salió justo por delante del Mercedes.
Así Ricciardo era ahora líder, camino a su quinta victoria, en lo que acertadamente describió como ‘una carrera loca’. Stroll mantuvo el ritmo, empujando tan fuerte como pudo en la mejor actuación de la escudería de sir Frank desde España 2012; entretanto Bottas, el hombre que había chocado con Räikkönen en el segundo viraje y desplomado a la última plaza después de verse forzado a detenerse en su taller para reemplazar una rueda pinchada, iba a volver a la zona delantera. El finés aprovechó plenamente las neutralizaciones, y simplemente le arrebató la segunda ubicación al joven canadiense por una décima de segundo en la recta final. Detrás de ellos, Vettel y Hamilton separados por dos décimas, cuarto y quinto —aumentando el germano su ventaja en los puntos a 14—, inequívocamente estaban abocados a la polémica más adelante.

Ocon también consiguió un respiro y arrastró su VJM10 dañado hasta el sexto, habiendo llegado al podio después de la resalida antes de que fuera sobrepasado; seguido por Magnussen con un buen séptimo, y Carlos Sainz (Toro Rosso) recuperándose de un trompo en la curva 1 en la primera vuelta para ocupar el octavo. Fernando Alonso finalmente abrió la cuenta de McLaren esta temporada con dos puntos en el noveno y, detrás de él, los pilotos de Sauber, Pascal Wehrlein y Marcus Ericsson, colisionando brevemente en su camino hacia el décimo y el undécimo, con Stoffel Vandoorne (McLaren), penúltimo. El Haas de Romain Grosjean acababa a una vuelta, ya que a la lista de retirados: Räikkönen, Pérez y Kvyat se unieron Massa con un amortiguador roto en su FW40, Max Verstappen con problemas de presión de aceite en su RB12, Hülkenberg, que estrelló su Renault, y su coéquipier Jolyon Palmer cuyo RS17 se averiaba con anterioridad.

Ha sido la ronda del calendario en la que casi todos los primeros clasificados sufrieron infortunios desde el principio, aunque sin duda, será recordada por el encontronazo entre Hamilton y Vettel que ha afeado su combate deportivo.

Andrés García
Periodista | + posts




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